Βρέθηκαν στο μεγαλύτερο βάθος των ωκεανών τα μοναδικά μικρόβια που τρέφονται με πετρέλαιο

40

«Οι μικροοργανισμοί που βρήκαμε, ουσιαστικά τρώνε ουσίες παρόμοιες με το πετρέλαιο και μετά το χρησιμοποιούν για καύσιμο. Παρόμοιοι μικροοργανισμοί παίζουν ρόλο στη διάσπαση των πετρελαιοκηλίδων σε περιπτώσεις καταστροφών, όπως της ΒΡ στον Κόλπο του Μεξικού το 2010. Τέτοιου είδους βακτήρια είναι πραγματικά άφθονα στο βυθό της Τάφρου των Μαριανών», ανέφερε ο δρ Τζόναθαν Τοντ της Σχολής Βιολογικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Ανατολικής Αγγλίας.

Οι επιστήμονες βρήκαν ότι η αναλογία στην εν λόγω Τάφρο των βακτηρίων που διασπούν υδρογονάνθρακες, είναι η μεγαλύτερη που έχει ποτέ βρεθεί στον πλανήτη μας. Η ανάλυση δειγμάτων νερού σε διαδοχικά βάθη της Τάφρου έδειξε ότι υπάρχουν υδρογονάνθρακες σε βάθος έως 6.000 μέτρων -και ίσως ακόμη βαθύτερα- εξαιτίας της ρύπανσης των ωκεανών.

Προς μεγάλη τους έκπληξη, οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης ότι στο βυθό της Τάφρου τα βακτήρια παράγουν με βιολογικό τρόπο υδρογονάνθρακες, παρόμοιους με το πετρέλαιο που χρησιμοποιείται ως καύσιμο ντίζελ. Οι υδρογονάνθρακες αυτοί ίσως βοηθούν τους μικροοργανισμούς να αντέχουν τις τρομερές πιέσεις που ασκούν πάνω τους τα τόσο μεγάλα βάθη του νερού. Επίσης οι βιολογικά παραγόμενοι υδρογονάνθρακες πιθανώς καταναλώνονται ως τροφή από άλλα βακτήρια.

Δεν είναι ακόμη σαφές κατά πόσο τα βακτήρια της αβύσσου των Μαριανών μπορούν μελλοντικά να αξιοποιηθούν για τον καθαρισμό πετρελαιοκηλίδων.

ΔΕΙΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ